Entre 1892 e 1954, mais de 12 milhões de imigrantes, na sua maioria da Europa Oriental e do Sul, foram transportados para a América, conhecida outrora como a "Terra da Liberdade", para evitar os actos sociais e políticos corruptos e as detenções que ocorreram nos países da Europa. Com pés com bolhas, olhos cansados e corações preocupados, milhares de pessoas de cada vez viajariam a pé, a cavalo ou se tivessem a sorte de chegar de trem ao porto marítimo mais próximo para um lugar em um navio a vapor maciço e uma chance de uma nova vida na América.

Como muitas 3.000 pessoas de países como Itália, Polónia, Rússia e França esperariam ansiosamente por uma oportunidade num novo começo com a sua família e amigos, o que significava esperança. Homens, mulheres e crianças embarcariam nos navios com cada grama de item importante necessário. Para alguns era um cobertor e laranja no bolso, enquanto para outros era um ganho total de 100 dólares e seus melhores sapatos de couro.

A viagem de duas semanas através do Alantic não foi umas férias agradáveis. Os navios a vapor classificariam os passageiros por status social, retratando a sua localização no barco para a sua viagem. Os passageiros de primeira classe de elite junto com os de segunda classe eram colocados em cabines e camarotes, enquanto os passageiros de terceira classe eram colocados no nível mais baixo do navio e recebiam o nome de "steerage", parecido com o espaço aberto no fundo do navio.