多くの移民にとって、エリス島への到着は1週間から数ヶ月の間でした。もし乗客に法律や医療上の問題があった場合、乗客は連れ去られ、メインレベルの入り口に隣接した建物の病院の一室に収容されました。状況に応じて、その人は1週間から1ヶ月間島に滞在するか、元の国に強制送還されることになりました。島の病院は、米国最大級の公衆衛生病院でした。2つの島に22の病院がありました。病院のステータスと300人以上の医師、看護師、その他の医療スタッフを雇用したスタッフの規模から、欧米からの医療観察者が集まることでも知られていました。