1892年から1954年までの間に、主に東欧と南欧からの1200万人以上の移民が、かつて「自由の国」として知られていたアメリカに輸送され、ヨーロッパの国々で発生した腐敗した社会的、政治的行為や逮捕を避けるためでした。水ぶくれのできた足、疲れた目、心配した心で、一度に何千人もの移民が徒歩や馬で移動し、運が良ければ列車で最寄りの港に到着し、巨大な蒸気船に乗り、アメリカでの新しい生活のチャンスを得るためにやってきました。

イタリア、ポーランド、ロシア、フランスなどの国から3,000人もの人々が、希望を意味する家族や友人との新たな出発のチャンスを待ちわびていました。男性、女性、子供たちは、必要とされる重要なアイテムのすべてのオンスを持って船に乗り込むだろう。他の人は100ドルの全体の収入と彼らの最高級の革靴だったが、いくつかのために、それはポケットに毛布とオレンジだった。

2週間のアランティック横断の旅は、楽しい休暇ではありませんでした。蒸気船は乗客を社会的地位によって分類し、船内での旅の位置を示していました。エリートの一等船員は二等船員と一緒にキャビンやステアルームに、三等船員は船の最下層に配置され、船底の空きスペースに似た「ステアレッジ」という名前が与えられました。