Mellem 1892 og 1954 transporterede over 12 millioner indvandrere, hovedsagelig fra Øst- og Sydeuropa, til Amerika, engang kendt som "Frihedens land" for at undgå de korrupte sociale og politiske handlinger og arrestationer, der fandt sted i Europas lande. Med blærer fødder, trætte øjne og bekymrede hjerter, tusindvis ad gangen ville rejse til fods, hest, eller hvis de var heldige med tog for at nå frem til den nærmeste havn for en plads på en massiv dampskib og en chance for et nyt liv i Amerika.

Så mange 3.000 mennesker fra lande som Italien, Polen, Rusland og Frankrig ville vente spændt på en chance på en ny begyndelse med deres familie og venner, hvilket betød håb. Mænd, kvinder og børn ville bord på skibene med hver ounce af vigtige stykke element behov. For nogle var det et tæppe og orange i lommen, mens andre var det en hel indtjening på $ 100 og deres fineste lædersko.

Den to-ugers rejse over Alantic var ikke en behagelig ferie. Dampskibe ville kategorisere passagerer efter social status, der skildrer deres placering på båden for deres rejse. Eliten førsteklasses passagerer sammen med andenklasses passager blev placeret i hytter og staterooms, mens tredje klasse passagerer blev placeret på det laveste niveau af skibet og fik navnet "steerage", der ligner det åbne rum i bunden af skibet.