Passagerer ville fornemme, at de var tæt på deres ankomst på grund af en række årsager. Den første er lugten, da luften begyndte at skifte til lugte af olie og musky maskiner forurenende stoffer, der drives på fabrikker langs New York havnefronten. Lugten var ikke den eneste ændring for mange indvandrere. De varme og beroligende temperaturer i Europa kunne ikke længere mærkes på passagerernes skind, men de sprøde og forfriskende kuldegysninger, der rejste fra Atlanterhavets havsaltede vand. Selv om det første indtryk ikke var en lokkende en, passagererne gjorde stedet for den berømte Frihedsgudinden, for de fleste et tegn på frihed, fred og muligheder. Da båden nærmede sig docking, ville mange begynde at klappe, mens andre græd tårer af glæde og spænding.

Efter to lige uger med søsyge og havben var mange ivrige efter at løbe fra båden og begynde at eventyre byen New York. Desværre var dette ikke tilfældet, når forankret sundhed officerer ville inspicere hvert skib, der kom ind for sygdomme. Førsteklasses og andenklasses passagerer ville blive inspiceret først om bord på skibene, mens tredje klassepassagerer ville blive transporteret væk til Ellis Island til forarbejdning.